Apesar de as ilhas serem uma extensão geológica da América do Sul, Trinidad e Tobago fazem parte da América Central.

Situado a apenas 11 km da costa nordeste da Venezuela, nas Pequenas Antilhas, o país está fora da rota dos furacões.

Descoberta por Cristóvão Colombo em 1498, a nação foi dominada por espanhóis, franceses, holandeses e britânicos que colonizaram as ilhas até 1976, quando o país se tornou uma república. A população de 1,3 milhão de habitantes tem um dos melhores índices de qualidade de vida de todo o Caribe, com 99% de alfabetização e renda média mensal de US$ 20,3 mil – no Brasil essa renda é de US$ 12,1 mil. O idioma oficial é o inglês e Tobago, sozinha, reúne apenas 57 mil moradores.

Florestas

Com 300 km², Tobago, banhada pelo Mar do Caribe e pelo Atlântico, tem praticamente o mesmo tamanho de Ilhabela, em São Paulo.

Assim como a ilha do litoral norte paulista, Tobago tem forte vocação para o turismo de contemplação, ecoturismo e turismo de aventura.

A ilha caribenha foi o primeiro território do Ocidente a transformar parte de seu território em parque nacional, em 1776. A floresta tropical que envolve 2/3 de Tobago é muito abundante e preservada. Essa proteção é percebida também em suas águas com enorme variedade de espécies de fauna e flora.

Ainda é desconhecida no cenário internacional de turismo: 96% do fluxo de visitantes vem de Trinidad, a maior das 2 ilhas e cuja economia vem principalmente da indústria de óleo e gás natural.

Os visitantes de Trinidad chegam a Tobago (distante 32 km), em voos curtos de apenas 20 minutos ou em balsas modernas que transportam passageiros e veículos. Entre os turistas internacionais lideram os ingleses, alemães e os nórdicos, que buscam as praias paradisíacas, cachoeiras, trilhas e florestas preservadas de Tobago.

O que fazer

Ecoturismo e turismo de aventura são os pontos fortes da Ilha. Quem preferir apenas descansar nas centenas de praias paradisíacas com águas azuis, cristalinas e areia branquíssima terá dificuldade para eleger qual é a mais bonita. As mais visitadas são Buccoo Reef, Englishman’s Bay, Pigeon Point, Bacolet e Castara.

A reserva florestal de Main Ridge, que é a mais antiga floresta protegida do Ocidente, abriga uma incrível diversidade de flora e fauna. São mais de 220 espécies diferentes de pássaros e 133 tipos de borboletas, o que torna Tobago um destino excelente para a observação. Há, também, vários santuários de proteção animal e o mais conhecido deles é o Grafton Caledonia Wildlife Sanctuary.

Mergulho

Tobago é, ainda, um paraíso para os mergulhadores devido à grande variedade de espécies, quantidade de peixes e preservação ambiental. Quem mergulha por lá sente estar em um lugar nunca descoberto pelo homem. É na costa de Speyside que fica o maior “coral cérebro” do mundo.  Arraias, tubarões, moreias, golfinhos e mais de 300 espécies diferentes dividem as águas com as tartarugas marítimas de couro (leatherback sea turtle), marca registrada de Tobago. Essa espécie (Dermochelys coriacea) é a maior do mundo e, diferentemente das outras tartarugas, mede cerca de 2 metros de comprimento e 1,5m de largura, podendo pesar até 700 kg. Além do tamanho, ela se diferencia pelo casco de tecido macio. Em risco de extinção, as tartarugas marinhas de couro têm em Tobago um dos únicos refúgios seguros para sua reprodução. Todo ano, de março a junho, as praias do norte de Tobago como Arnos Vale e Great Courland Bay recebem as enormes tartarugas.

Atividade aquática muito praticada na ilha é o kitesurfe.

Os ventos que sopram de leste favorecem a prática do esporte, bem como uma grande barreira natural de recifes que transformam a costa em uma área calma e segura para os praticantes.

A melhor época de ventos é entre novembro e junho. Ciclismo, caiaque e trekking também são outras opções para desvendar a ilha. Se o viajante preferir um esporte completamente diferente, a sugestão é a corrida de cabras. A atração, que completa 80 anos em 2015, foi criada no vilarejo de Buccoo como uma adaptação local às tradicionais corridas de cavalos. A disputa é tão séria que existe até um dia oficial para o “grande prêmio anual” na terça após a Páscoa.  Curiosa é a rotina das cabras que inclui treinamento na pista e hidroginástica, além de alimentação balanceada. O “jockey”, ao invés de montar, corre junto com o animal.

Música

Além das opções ecoturísticas, Tobago tem monumentos históricos a visitar, como o Forte King George, localizado na capital Scarborough. Construído em 1780 pelos britânicos, a preservada fortificação tem vista privilegiada da ilha e um museu sobre a história de Tobago.

Música é outro grande atrativo do local, principalmente pelo instrumento inventado no país: o Steelpan, espécie de panela de aço que é tocada com uma baqueta.

Há disputas nacionais com músicos solo ou com orquestras que chegam a ter 60 instrumentistas. Entre os estilos musicais destacam-se o calipso, soca, chutney e limbo. O cenário internacional de música volta para lá suas atenções durante o já tradicional Tobago Jazz Experience, realizado desde 2005. Artistas como Stevie Wonder, Diana Ross, George Benson, Elthon John, Whitney Houston, Natalie Cole, Erykah Badu, John Legend, Shakira, Rod Stewart e Janelle Monáe são apenas alguns exemplos de quem já tocou no palco do festival ao lado de artistas locais.

Dois passeios

Buccoo Reef

Jean Jaques Cousteau descreveu este recife como um dos mais bonitos que ele já tinha visto. É um passeio agradável em um barco com fundo de vidro para o Coral Gardens, admirando as formações de peixes e corais coloridos abaixo. No Nylon Pool faz-se uma parada para snorkel ou apenas nadar na água rasa desta piscina natural no meio do oceano. Preço do tour: US$ 57.00 por pessoa.

Tobago Explorer Island

O passeio começa com um tour pela capital da ilha: Scarborough, onde poderá desfrutar de uma bela vista panorâmica do Fort King George e visitar o Museu. Ao longo da estrada costeira do barlavento passarão por várias aldeias, rios e uma abundância de vegetação tropical. No caminho, vamos visitar o famoso Richmond Great House, uma casa de plantação de açúcar restaurada do século 10. Passando por Roxborough e Speyside chegamos finalmente Charlotteville no ponto mais ao norte da ilha, uma vila de pescadores pouco típica, com um encanto especial. Almoço (não incluso) na casa de Jemma Tree House Restaurant em Speyside. Voltamos para o hotel via a costa do Atlântico na estrada barlavento.

Preço Tour: US$ 165,00 Por Pessoa 

Onde ficar

A rede hoteleira de Tobago oferece excelentes opções como o novo Magdalena Grand Beach & Golf Resort, com seus 178 quartos (todos com vista para o mar), campo de golfe com 18 buracos e um centro de mergulho PADI categoria 5 estrelas dentro do complexo.

O Coco Reef, eleito pela 11ª vez como “o melhor hotel do Caribe” pelo World Travel Awards, oferece 135 quartos, villas e suítes em uma grande propriedade com praia particular.

Quem preferir algo ainda mais exclusivo pode escolher o The Villas at Stonhaven, condomínio de casas de luxo com vista para o mar, restaurante, piscina e serviço de hotelaria.

Para os mergulhadores uma ótima opção é o Blue Waters, um hotel pé na areia localizado em Speyside, que oferece quartos, bangalôs e apartamentos completos, com cozinha. Hotéis como Bacolet, Le Grand Courland e Chic também são boas opções de hospedagem.

Publicado no Aeroporto Jornal – maio/2015

Tobago, the authentic and rustic Caribbean

Although the islands are a geological extension of South America, politically, Trinidad and Tobago are constituent of Central America. Situated only 11 km from the northeast coast of Venezuela, in the Lesser Antilles, the country is just outside the hurricanes belt.

Discovered by Christopher Columbus in 1498, the nation was dominated by Spanish, French, Dutch and British who colonized the islands until 1976 when the country became a republic. The population of 1.3 million people has one of the best qualities of life in the entire Caribbean with a literacy rate of 99% and average monthly income of US$ 20,300 – in Brazil this income is US$ 12.1 thousand. Tobago’s official language is English and the country, alone, gathers only 57 thousand residents.

With 300 square meters, Tobago, bathed by the Caribbean Sea and the Atlantic, has almost the same surface area as Ilhabela, Sao Paulo. Much like Ilhabela on the northern coast of São Paulo, Tobago has a strong vocation for ecotourism, contemplation and mindfulness, and adventure. The Caribbean island was the first territory of the West to establish a national park in 1776. The tropical forest that surrounds 2/3 Tobago is abundant and well preserved. This protection is also apparent in its waters, home to an immense variety of species of fauna and flora.

Still unknown in the international tourism scenario, 96% of the flow of visitors come from Trinidad, the larger of the two islands whose economy comes mainly from the oil and natural gas industries. The Trinidad visitors arrive in Tobago (32 km away) in short 20 minutes flights or by modern ferries carrying passengers and vehicles. Among international tourists most are of British, German and Nordic nationalities seeking the idyllic beaches, waterfalls, trails and preserved forests of Tobago.

What to do

Ecotourism and adventure tourism are the backbone of the island’s activities. Those who prefer rest and relaxation have hundreds of beautiful beaches with blue, crystal clear waters and white sand to choose from, the only struggle is deciding which is the most beautiful. The most popular beaches are Buccoo Reef, Englishman’s Bay, Pigeon Point, Bacolet and Castara.

The forest reserve of Main Ridge, the oldest protected forest in the West, is home to an incredible diversity of flora and fauna. There are over 220 different species of birds and 133 kinds of butterflies which makes Tobago an excellent destination for bird watching. There are also several animal protection sanctuaries, the best known of which being the Grafton Caledonia Wildlife Sanctuary.

Tobago is a diver’s paradise. Its various species and environmental preservation makes divers feel like they are on the brink of discovery. On the coast of Speyside is the largest “brain coral” in the world. Stingrays, sharks, moray eels, dolphins and over 300 other different species share the waters with the leatherback sea turtle, a trademark of Tobago. This species (Dermochelys coriacea) is the world’s largest and, unlike other turtles, it measures about 2 meters long and 1.5 meters wide and can weigh up to 700 kg. Besides the size, it differs by the soft shell. These endangered animals have in Tobago one of the only safe havens for their reproduction. Every year, from March to June, the northern beaches of Tobago as Arnos Vale and Great Courland Bay receive huge turtles ready for nesting.

An aquatic activity widely practiced on the island is kite surfing. The winds that blow from east promote the sport and a great natural barrier reef that transforms the coast into a calm and safe spot for practitioners. The best winds come between November and June. Biking, kayaking and trekking are other available options for activity on the island. If the traveler prefers a something a little different, the suggestion is the race of goats.

The attraction, which marks its 80th anniversary in 2015, was established in Buccoo village as a local adaptation to traditional horse racing.

The dispute is so serious that there is even an official day for the “annual award” on the Tuesday after Easter.

The routine for the goats includes training on the track, aerobics and balanced diet.

The “jockey” rather than mounting, runs alongside the animal.

In addition to eco-tourism options, Tobago has historical monuments open to visitation such as the King George Fort, located in the capital, Scarborough. Built in 1780 by the British, the preserved fortification offers a privileged view of the island as well as a museum of the history of Tobago.

Music is another great attraction of the place, especially the instrument invented in the country: the steelpan, just as the name implies it is a kind of steel pan that is played with a drumstick. There are national disputes with solo musicians or orchestras with up to 60 musicians. Among the musical styles that stand out are calypso, soca, chutney and limbo. The place draws international attention during the traditional Tobago Jazz Experience, held annually since 2005. Artists such as Stevie Wonder, Diana Ross, George Benson, John Elthon, Whitney Houston, Natalie Cole, Erykah Badu, John Legend, Shakira, Rod Stewart and Janelle Monae are just a few examples of those who have played on the festival’s stage alongside local artists.

Where to stay

The hotels of Tobago offer great options like the new Magdalena Grand Beach & Golf Resort, with its 178 rooms (all ocean view), a golf course with 18 holes and a PADI diving center rated a 5 star class within the complex.

The Coco Reef, elected for the 11th time as “the best hotel in the Caribbean” by World Travel Awards, stands with its 135 rooms, villas and suites in a large property with a private beach.

Those who prefer something more unique can choose, for example, The Villas at Stonhaven, a luxury condominium of homes overlooking the sea; it is made complete with a restaurant, pool and hotel service.

For divers, a great option is the Blue Waters, a one foot in the sand hotel located in Speyside, with rooms, bungalows and apartments. Hotels like Bacolet, Le Grand Courland and Chic also make great options for lodging.