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05/02/2015

A distância é de apenas 322 km. Você pode, pela manhã, banhar-se no Mar do Caribe (nas águas do Atlântico) e, à noite, entrar n’água no Oceano Pacífico. É possível. Você está na Costa Rica.

País da América Central onde o clima quente predomina, a Costa Rica tem 7 províncias (a da capital, San José, Alajuela, Cartago, Heredia, Puntarenas, Guanacaste e Limon) onde vivem 4,8 milhões de habitantes sob um regime democrático e que não tem Exército desde dezembro de 1948 – ali há mais professores que policiais.

Uma das atividades econômicas mais importantes é o turismo. E atrativos para os visitantes é que não faltam: aventura, cultura, sol, natureza, passeios a cavalo, trilhas de montanha, visitas guiadas para observação de pássaros, florestas, paisagens, turismo rural e praias.

O país foi pioneiro no conceito de ecoturismo e todo o esforço é feito para preservar as montanhas, lagos, vales, cavernas, vulcões – é uma das áreas mais ativas do mundo, com 7 ativos e cerca de 60 inativos -, animais selvagens, fontes termais e as florestas.

Vinte e cinco por cento do território é protegido. São mais de 29 parques nacionais, 8 reservas biológicas, 71 refúgios de vida silvestre, 31 zonas protegidas, mais de 300 praias – 212 km de litoral na costa caribenha e 1.016 km na costa do Pacífico.

Turismo náutico

E, apesar de ser um país pequeno (51,1 mil km²), a Costa Rica tem uma grande variedade de microclimas

Isso permite ao turista, em curta distância e pequeno intervalo de tempo, sentir diferentes tipos de ambientes que impactam positivamente a sua experiência de viagem.

No Pacífico estão os grandes centros turísticos e as praias para as práticas de surf, como Esterillos, Boca Barranca, Hermosa, Jaco (próxima ao Parque Nacional Marino Ballena) e Pavones, onde o surfista vai encontrar o “comprimento de onda para a esquerda”.

Já no lado do Caribe, além do surfe em praias de areias pretas e brancas, como Praia de Manzanillo e Barra del Colorado, o ecoturismo é a atividade principal.

Ao longo das duas costas é possível usufruir do turismo náutico, com os esportes aquáticos. Aqui se inclui o esporte a vela, passeios de barco, a pesca esportiva, rafting, windsurfe, mergulho, caiaque, e surfe.

Para quem gosta de pesca, são quatro regiões: Pacífico Norte, Pacífico Central, Pacífico Sul e Caribe. O marlin, que pode chegar a 4 metros de comprimento, pode ser pescado o ano todo no Norte e, de setembro a novembro, no Pacífico Central. O tarpão ou pirapema, um peixe que pode passar dos 100 quilos, pode ser procurado no Caribe em qualquer temporada.

E os surfistas também podem pegar ondas nestas 4 regiões.

A maior quantidade de pontos está em Guanacaste, no noroeste, onde as águas são quentes e com grande variedade de ondas.

Procure Playa Junquillal, Marbella, Las Brisas e Playa Negra para a prática deste esporte.

O artesanato privilegia os produtos com identidade local.

As regiões

Valle Central

É a entrada do país e onde fica a capital, San José, que concentra os melhores museus do país: do Ouro, de Jade (com objetos indígenas feitos de jade), Museu Nacional, Museu de Arte, Museu Ciências Naturais La Salle, entre outros.

Um dos destinos turísticos mais procurados é Turrialba, onde está localizado o Parque Nacional Vulcão de Turrialba. Com 3.340 metros de altura, é o segundo mais alto do país, e compartilha a mesma base do vulcão Irazú. Hoje sua atividade é exalar gás e vapor de água com depósitos de enxofre. É possível visitá-lo por trilhas.

No Valle Central é possível fazer turismo rural.

Pacífico Central

Esta região vai da cidade de Puntarenas (um dos principais portos do país, onde aportam vários cruzeiros) à foz do rio Barú, na área conhecida como Dominical de Osa. Com clima úmido e chuvoso, aqui as praias e montanhas têm maior biodiversidade.

Apenas 99 km distante a capital, Jacó (pouco mais de 10 mil habitantes) é local preferido de quem mora em San José. Tem uma praia delimitada por colinas em ambos os lados que, em razão de ventos fortes, é boa para surfistas. Aqui você encontra diversas outras praias: Tárcoles, Herradura e Espadilla Norte, entre outras. Ao norte de Jacó está o Parque Nacional Carara que abriga uma das maiores populações de arara vermelha. Já o Parque Nacional Manuel Antonio protege 12 ilhas, além de flora, fauna e animais, entre eles o macaco-esquilo, só encontrado nesta área.

Pacífico Sul

É nesta região que habitam os grupos indígenas Cabécares, Guaymies e Borucas.

Apesar de pouco preservar suas tradições, é possível visitar as aldeias Ujarrás, Salitre, Cabagra, Boruca, Térraba, Rey Curré, Limoncito de Coto Brus, Abrojos Montezuma, Conte Burica e Península de Osa.

Na comunidade de Boruca (1º e 2 de janeiro) e Rey Curré (1º e 2 de fevereiro) é possível acompanhar a Fiesta de los Diablitos que representa a luta até a morte contra os espanhóis que invadiram os territórios indígenas.

Aqui, além das praias, o principal produto é o ecoturismo que pode ser feito entre Humedal Sierpe-Térraba; a Reserva Florestal Golfo Dulce, o Parque Nacional Marino Ballena, a Reserva Biológica del Isla del Caño e o Parque Nacional Corcovado. Vai desde a observação de baleias e golfinhos, observação de manguezais, pesca, surfe, trilhas em parques nacionais e mergulho.

Caribe

Aqui o turista vai encontrar vários ecossistemas aquáticos e praias de areia preta e branca, ou seja, locais para surfar, mergulhar em águas cristalinas ou apenas se deixar ficar na praia para desfrutar do sol ou passeios à beira-mar, em 320 km de costa.

A principal cidade é Limón, a 160 km da capital, e foi aqui, em 1502 que Cristóvão Colombo aportou.

A cidade tem um centro histórico que está em processo de restauração mas, que mesmo assim, vale o passeio.

No Parque Nacional Tortuguero as atrações são as tartarugas verdes, com seus 230 quilos e que estão ameaçadas de extinção. Criado em 1975 é o parque que contempla a maior diversidade biológica do país e com paisagens impressionantes: são mais de 400 espécies de árvores, outras 2,2 mil de plantas, 400 espécies de aves, 60 de anfíbios e 30 de peixes de água doce.

Ao sul desta região, o turista encontra nas cidades de Cahuita, Puerto Viejo e Gandoca-Manzanillo toques da cultura afro-caribenha na música e gastronomia.

Puntarenas

Além de praias (são 425 km de litoral), aqui se localizam 8 ilhas – Venado, Muertos, Chira (a mais povoada e com melhor estrutura), Caballo, Pan de Azúcar, Jesusita, Cedros e Bejuco, que ficam no Golfo de Nicoya.

A principal cidade é Puntarenas onde algumas de suas praias são formadas por magnetita, um mineral magnético que foi utilizado para construir bússolas. O turista pode ser hospedar no sistema all-inclusive.

Para quem gosta de fotografar e fazer vídeos da flora e fauna, aqui é o lugar ideal, com excursões para este objetivo.

Na Reserva Biológica de Monteverde, por exemplo, há várias trilhas para observar mais de 400 espécies de aves, 490 de mariposas, 100 de mamíferos, mais de 500 tipos de orquídeas.

Se tiver sorte, pode fotografar um jaguar. Fica aberto das 7h às 16h20.

Outras dicas de passeio: as cidades de Tambor, Santa Teresa e Montezuma.

Llanuras del Norte

Para o turista brasileiro, desacostumado com neve, terremoto e outras ações mais radicais da natureza, conhecer um vulcão é uma experiência única.

A atração é o vulcão Arenal, com 33 km² e que está em atividade desde julho de 1968, ou seja, há 46 anos, após ficar cerca de 400 anos inativo.

Está na província de Alajuela – a 103 km de San José e a 15 km da cidade de Fortuna – tem 1.670 metros e emite constantemente gases e vapores de água, que podem ser observados tanto de dia quanto à noite. Arenal tem 2 duas paisagens diferentes: uma com lava e areia e, a outra, coberta por vegetação exuberante, o que permite ser lar de uma diversidade de fauna. O visitante pode percorrer trilhas e contar com o apoio de um posto de guarda florestal.

Outro vulcão para se conhecer é o Poás.

Mas este fica na região central do país e tem, como característica, ser em forma de cone, ter a maior cratera entre os vulcões da América Central e o fato de que, desde 1838, teve 39 erupções. Fica no Parque Nacional de Poás, a 37 km da capital do país.

Nesta região, completam as atrações rios, lagos, cataratas, cavernas e a reserva indígena Maleku.

Guanacaste

A área de conservação Guanacaste é considerada pela Unesco Patrimônio da Humanidade e abriga boa parte do patrimônio natural e cultural da Costa Rica.

É uma das regiões mais visitadas e, por isso, oferece estrutura para os turistas, com pesados investimentos na rede hoteleira.

Tem clima quente e é local preferido dos norte-americanos quando o inverno chega por lá.

São mais de 700 km de costa, a partir da fronteira com a Nicarágua até a foz do rio Bongo na Península de Nicoya, com inúmeras praias (são quase 50) de águas quentes de azul intenso na costa do Oceano Pacífico, com suas areias brancas.

Outro destaque é o turismo rural, principalmente no Pacífico Norte, com expedições para observação de macacos, crocodilos e aves.

No site da Associação Costarriquense de Turismo Rural há informações sobre itinerários, hospedagens e até tours de um dia.

O país conta com mais de 470 hotéis (mais de 20 mil apartamentos).

Em 2012, a Costa Rica foi escolhida como o país mais feliz do mundo pelo Happy Planet Index e a revista Forbes, levando em consideração expectativa de vida, experiência de bem-estar e recursos naturais.

Um detalhe: a voltagem lá é de 220v.

Pura Vida!

Sergio Levy, Cônsul Honorário da Costa Rica no Paraná

Saudação que é trocada entre os “ticos” (costa-ricenses) no dia a dia, deixando no ar um clima de alegre confraternidade, caracterizando a simplicidade da própria vida, a humildade, abundância, bem estar, otimismo, felicidade, modéstia, otimismo, gentileza que, por sua vez é geradora de gentileza. 

Tive a ventura de vivenciar a Costa Rica em 8 oportunidades tanto na condição de turista como nas honrosas funções de Cônsul Honorário sediado em Curitiba e, em cada uma delas, pude descortinar um panorama majestoso.

Com a humildade que caracteriza esse povo, costumam ver-se como um “país pequeno” ao que sempre me atrevo a corrigir afirmando que a qualidade de um país não se mede por sua dimensão territorial e sim pela qualidade do seu povo. Pela forma carinhosa como seus visitantes são recebidos desde quando se apresentam às autoridades até o momento de sua despedida, nada se iguala aos semblantes sempre sorridentes estampados nas mãos estendidas quanto nos olhos que manifestam a arte de bem receber o visitante.

Minha recomendação ao leitor é para fazer planos para viver uma experiência inolvidável. Para todos, um vibrante e energético Pura Vida! Sejam felizes onde estiverem, especialmente na Costa Rica, um país onde se respira felicidade.

Publicado no Aeroporto Jornal – fevereiro/2015

Foto: Samuel Charron/ Unsplash

Costa Rica, the country of happiness

The distance is only 322 km. In the morning, you’ll bathe in the Caribbean Sea (in the Atlantic) and by evening, take a dip into the Pacific Ocean. This is possible. You are in Costa Rica, a country in Central America where the warm climate prevails.

Costa Rica is divided into seven provinces, San José (the capital), Alajuela, Cartago, Heredia, Puntarenas, Guanacaste and Limon. Here 4.8 million people live under a democratic system with no army since December 1948 – there are more teachers than police officers. One of the most important economic activities is tourism and attractive to visitors are not few: adventure, culture, sun, nature, horseback riding, mountain trails, guided tours for bird watching, forests, landscapes, rural tourism and beaches. The country pioneered the concept of ecotourism and maximum effort is made to preserve the mountains, lakes, valleys, caves, volcanoes – this is one of the most active areas in the world, with 7 active and 60 inactive volcanoes – wildlife, hot springs and forests. Twenty-five percent of the territory is protected. There are more than 29 national parks, 8 biological reserves, 71 wildlife refuges, 31 protected areas, more than 300 beaches – 212 km of coastline on the Caribbean coast and 1016 km on the Pacific coast. And, despite being a small country (51,100 km²), Costa Rica has a wide variety of microclimates, which allows tourists on short distance and short time, feel different types of environments that positively impact the travel experience.

In the Pacific there are the major tourist centers and beaches for surfing practices, such as Esterillos, Boca Barranca, Hermosa, Jaco (near the Marino Ballena National Park) and Pavones, where the surfer will find the “wavelength to the left”.

Once on the Caribbean, in addition to surfing in black and white sand beaches, such as Manzanillo Beach and Barra del Colorado, ecotourism is the main activity.

Along both coasts it is possible to enjoy nautical tourism. Amongst the many options to participate in water sports are sport sailing, boating, sport fishing, rafting, windsurfing, diving, kayaking, and surfing.

For those who enjoy fishing there are four regions: North Pacific, Central Pacific, South Pacific and Caribbean. The marlin, which can reach 4 meters long, can be fished year-round in the North, and from September to November, in the Central Pacific. The tarpon or Pirapema, a fish that can weigh up to 100 kilos, can be sought in the Caribbean in any season. Surfers can also catch waves in any of these four regions; most of them in Guanacaste, in the northwest, where the waters are warm with a variety of waves. Search Playa Junquillal, Marbella, Las Brisas and Playa Negra to practice this sport.

The handicrafts privilege products with local identity.

The regions

Central Valley

This is the country’s entry to the capital, San José, home to the best museums in the country: the Gold, Jade (with Indian objects made of jade), National Museum, Art Museum, and Natural Science Museum La Salle to name a few.

One of the most popular tourist destinations is Turrialba, where the Turrialba Volcano National Park is located. Stretching 3340 meters in height, it is the second highest in the country, and shares its base with the Irazu Volcano. Today, its active by exhaling gas and water vapor that results in sulfur deposits. You can visit these through trails.

In the Central Valley you can participate in rural tourism.

Central Pacific

This region stretches from the city of Puntarenas (one of the main ports of the country, where several Cruises dock) to the mouth of the Baru River, an area also known as Dominical de Osa. The wet and rainy weather allows for beaches and mountains to have increased biodiversity.

At a 99 km distance from the capital, Jacob (just over 10 thousand inhabitants) is a favorite for those who live in San Jose. It has a beach bordered by hills on both sides, and due to strong winds, it is a great spot for surfers. Here you’ll find several other beaches: Tárcoles, Herradura, Espadilla North, and many others. North of Jacob is the Carara National Park that houses one of the largest populations of red macaw. The Manuel Antonio National Park protects 12 islands, as well as flora, fauna and animals, including the squirrel monkey, an animal unique to this area.

South Pacific

It is in this region that the indigenous groups Cabécares, Guaymíes and Borucas call home. Although they minimally preserve their traditions, you can visit the villages Ujarrás, Salitre, Cabagra, Boruca, Térraba, Rey Curre, Coto Brus limoncito, Abrojos Montezuma, Conte Burica and Osa Peninsula. In the community of Boruca (on the 1st and 2nd of January) and Rey Curre (1st and 2nd February) it’s possible to see the Fiesta de los Diablitos, an event representing the fight to the death against the Spaniards that invaded the indigenous territories.

Here, besides the beaches, the main product is the eco-touris, such as the Wetland Sierpe-Térraba, Golfo Dulce Forest Reserve, the Marino Ballena National Park, Biological Reserve Isla del Caño del and the Corcovado National Park. It ranges from whale and dolphin watching to mangroves, fishing, surfing, hiking in national parks and diving.

Caribbean

Here tourists will find several aquatic ecosystems, beaches of black and white sand, places to surf, Snorkel in crystal clear waters or just relax at the beach to enjoy the sun or walks by the sea on 320 km of coastline.

The major town of this region is Limón, 160 km from the capital, and it was here, in 1502, that Christopher Columbus landed. The city has a historic center currently in restoration process, but it is still worth a visit.

In Tortuguero National Park, a main attraction being the green turtles, a threatened species that can reach 230 kilos in mass. Created in 1975, the park has the biggest biological diversity of the country and impressive landscapes: there are over 400 species of trees, 2200 plants, 400 birds, 60 amphibians, and 30 freshwater fish.

South of this region, tourists find in the cities of Cahuita, Puerto Viejo and Gandoca-Manzanillo touches of African-Caribbean culture through music and cuisine.

Puntarenas

Besides the beaches (all 425 km of coastline), here are located 8 islands – Venado, Muertos, Chira (the most populated and the best structure), Caballo, Pan de Azucar, Jesusita, Cedros and Bejuco, which are in the Gulf of Nicoya.

The main town is Puntarenas where some beaches are composed of magnetite, a magnetic mineral that was used to build compasses. Tourists can stay at the all-inclusive system.

For those who like taking pictures and shooting videos of flora and fauna, this is the ideal place with tours for this very purpose. At the Biological Reserve of Monteverde, for example, there are several trails to observe more than 400 species of birds, 490 butterflies, 100 mammals, over 500 species of orchids. If you’re lucky, you might capture a jaguar. It is open from 7am to 4:20.

Other tips: the cities of Tambor, Santa Teresa and Montezuma.

Llanuras del Norte

For the Brazilian tourist, unaccustomed to snow, earthquake and other more radical actions of nature, encountering a volcano is a unique experience.

The attraction is the Arenal volcano, 33 square kilometers that has been active since July 1968, 46 years, after 400 years inactivity. At the province of Alajuela – 103 km from San Jose and 15 km from the city of Fortuna – It is 1670 meters high and constantly emits water vapor and gases, which can be observed both day and night. Arenal has two different landscapes: one composed of lava and sand and another covered with lush vegetation, which allows a diversity of fauna. Visitors can go hiking and have the support and guide of a ranger station.

Another volcano to visit is the Poas located in the central region of the country. It’s cone-shaped, it has the largest crater among the volcanoes of Central America, and since 1838 has had 39 eruptions. It’s located at the Poas National Park, 37 km from the capital.

In this region, to complete the attractions are rivers, lakes, waterfalls, caves and the Maleku Indian Reservation.

Guanacaste

The Guanacaste Conservation Area is recognized by Unesco World Heritage Site and is home to much of the natural and cultural heritage of Costa Rica. It is one of the most visited regions and, therefore, is suitable for tourists, with heavy investments in the hotel chain. It’s warm weather makes this a favorite destination to Americans when winter comes around.

There are more than 700 km of coast, from the border with Nicaragua to the mouth of the river Bongo in Nicoya Peninsula, with numerous beaches (almost 50) of white sand and hot waters in the deep blue Pacific Ocean.

Another highlight is its rural tourism, mainly in the North Pacific, with expeditions to observe monkeys, crocodiles and birds. On the Rural Tourism of Costa Rican Association’s there is information about itineraries, accommodations, and day tours.

The country has more than 470 hotels with over 20,000 apartments.

In 2012, Costa Rica was chosen as the happiest country in the world by the Happy Planet Index and Forbes magazine, taking into account life expectancy, wellness experience, and natural resources.

A detail: the voltage there is 220v.

“Pura vida”, en la feliz Costa Rica

La distancia es de solo 322 km. Puede, por la mañana, bañarse en el Mar Caribe (en las aguas del Atlántico) y, por la noche, ingresar al agua en el Océano Pacífico. Esto es posible. Estás en Costa Rica.

País centroamericano donde prevalece el clima cálido, Costa Rica tiene 7 provincias (la capital, San José, Alajuela, Cartago, Heredia, Puntarenas, Guanacaste y Limón) donde 4,8 millones de habitantes viven bajo un régimen democrático y no ha tenido ejército desde diciembre. 1948: hay más maestros que policías.

Una de las actividades económicas más importantes es el turismo. Y son muchos los atractivos para el visitante: aventura, cultura, sol, naturaleza, cabalgatas, senderos de montaña, visitas guiadas para avistamiento de aves, bosques, paisajes, turismo rural y playas. El país fue pionero en el concepto de ecoturismo y se hace todo lo posible para preservar las montañas, lagos, valles, cuevas, volcanes – es una de las áreas más activas del mundo, con 7 activos y unos 60 inactivos -, salvaje animales, fuentes termales y bosques. El veinticinco por ciento del territorio está protegido. Hay más de 29 parques nacionales, 8 reservas biológicas, 71 refugios de vida silvestre, 31 áreas protegidas, más de 300 playas: 212 km de costa en la costa del Caribe y 1.016 km en la costa del Pacífico. Y a pesar de ser un país pequeño (51.100 km²), Costa Rica cuenta con una amplia variedad de microclimas, lo que permite al turista, en una corta distancia y en poco tiempo, sentir diferentes tipos de ambientes que impactan positivamente en su experiencia de viaje.

En el Pacífico se encuentran los principales centros turísticos y playas para la práctica del surf, como Esterillos, Boca Barranca, Hermosa, Jaco (junto al Parque Nacional Marino Ballena) y Pavones, donde el surfista encontrará la “longitud de onda a la izquierda”.

En el lado caribeño, además de surfear en playas de arena blanca y negra, como Playa Manzanillo y Barra del Colorado, el ecoturismo es la actividad principal.

A lo largo de las dos costas es posible disfrutar del turismo náutico, con deportes acuáticos. Esto incluye vela, paseos en bote, pesca deportiva, rafting, windsurf, buceo, kayak y surf.

Para quienes gustan de la pesca, hay cuatro regiones: Pacífico Norte, Pacífico Central, Pacífico Sur y Caribe. El marlín, que puede alcanzar los 4 metros de longitud, se puede pescar durante todo el año en el norte y, de septiembre a noviembre, en el Pacífico central. El sábalo o pirapema, un pez que puede superar los 100 kilos, se puede buscar en el Caribe en cualquier época del año. Y los surfistas también pueden coger olas en estas 4 regiones, pero la mayor cantidad de puntos está en Guanacaste, en el noroeste, donde las aguas son cálidas y con una gran variedad de olas. Busque Playa Junquillal, Marbella, Las Brisas y Playa Negra para practicar este deporte.
La artesanía favorece los productos con identidad local. 

Las regiones

Valle Central

Es la entrada al país y donde se ubica la capital, San José, que concentra los mejores museos del país: Oro, Jade (con objetos indígenas hechos de jade), Museo Nacional, Museo de Arte, Museo de Ciencias Naturales La Salle , entre otros.

Uno de los destinos turísticos más populares es Turrialba, donde se encuentra el Parque Nacional Volcán Turrialba. Con 3.340 metros de altura, es el segundo más alto del país y comparte la misma base que el volcán Irazú. Hoy su actividad es exhalar gas y vapor de agua con depósitos de azufre. Es posible visitarlo por senderos.
En Valle Central es posible hacer turismo rural.

Pacífico Central

Esta región va desde la ciudad de Puntarenas (uno de los principales puertos del país, donde llegan varios cruceros) hasta la desembocadura del río Barú, en la zona conocida como Dominical de Osa. Con un clima húmedo y lluvioso, aquí las playas y montañas tienen una mayor biodiversidad.

A tan solo 99 km de la capital, Jacó (poco más de 10.000 habitantes) es un lugar predilecto para los habitantes de San José, tiene una playa bordeada de cerros a ambos lados que, debido a los fuertes vientos, es buena para los surfistas. Aquí encontrará varias otras playas: Tárcoles, Herradura y Espadilla Norte, entre otras. Al norte de Jacó se encuentra el Parque Nacional Carara, que alberga una de las mayores poblaciones de guacamayos rojos. El Parque Nacional Manuel Antonio protege 12 islas, además de flora, fauna y animales, incluido el mono ardilla, que solo se encuentra en esta área.

Pacífico Sur

Es en esta región donde habitan los grupos indígenas cabécares, guaymies y borucas. A pesar de que se conservan poco sus tradiciones, es posible visitar los pueblos de Ujarrás, Salitre, Cabagra, Boruca, Térraba, Rey Curré, Limoncito de Coto Brus, Abrojos Montezuma, Conte Burica y Península de Osa. En la comunidad de Boruca (1 y 2 de enero) y Rey Curré (1 y 2 de febrero) es posible seguir la Fiesta de los Diablitos que representa la lucha a muerte contra los españoles que invadieron los territorios indígenas.

Aquí, además de las playas, el producto principal es el ecoturismo que se puede realizar entre Humedal Sierpe-Térraba; la Reserva Forestal Golfo Dulce, el Parque Nacional Marino Ballena, la Reserva Biológica Isla del Caño y el Parque Nacional Corcovado. Abarca desde avistamiento de ballenas y delfines, avistamiento de manglares, pesca, surf, caminatas en parques nacionales y buceo.

Caribe

Aquí el turista encontrará varios ecosistemas acuáticos y playas de arena blanca y negra, es decir, lugares para surfear, bucear en aguas cristalinas o simplemente quedarse en la playa para disfrutar del sol o paseos junto al mar, en 320 km de costa. 

La ciudad principal es Limón, a 160 km de la capital, y fue aquí, en 1502, donde desembarcó Cristóbal Colón. La ciudad tiene un centro histórico que está en proceso de restauración, pero aún así vale la pena el viaje.En el Parque Nacional Tortuguero los atractivos son las tortugas verdes, con sus 230 kilos y que se encuentran amenazadas de extinción. Creado en 1975, es el parque que contempla la mayor diversidad biológica del país y con paisajes impresionantes: hay más de 400 especies de árboles, otras 2.2 mil plantas, 400 especies de aves, 60 de anfibios y 30 de peces de agua dulce.Al sur de esta región, los turistas pueden encontrar toques de la cultura afrocaribeña en la música y la gastronomía en las ciudades de Cahuita, Puerto Viejo y Gandoca-Manzanillo.

Puntarenas

Además de las playas (hay 425 km de costa), aquí se ubican 8 islas: Venado, Muertos, Chira (la más poblada y con mejor estructura), Caballo, Pan de Azúcar, Jesusita, Cedros y Bejuco, que se encuentran en el Golfo de Nicoya.
La ciudad principal es Puntarenas donde algunas de sus playas están formadas por magnetita, un mineral magnético que se utilizó para construir brújulas. El turista puede alojarse en régimen de todo incluido.

Para quienes gustan de fotografiar y hacer videos de flora y fauna, este es el lugar ideal, con excursiones para tal fin. En la Reserva Biológica Monteverde, por ejemplo, existen varios senderos para observar más de 400 especies de aves, 490 polillas, 100 mamíferos, más de 500 tipos de orquídeas. Si tienes suerte, puedes fotografiar un jaguar. Está abierto de 7 am a 4:20 pm.

Otros consejos turísticos: las ciudades de Tambor, Santa Teresa y Montezuma.

Llanuras del Norte

Para el turista brasileño, poco acostumbrado a la nieve, los terremotos y otras acciones más radicales de la naturaleza, conocer un volcán es una experiencia única.

El atractivo es el volcán Arenal, con 33 km², que se encuentra en funcionamiento desde julio de 1968, es decir, hace 46 años, luego de estar inactivo cerca de 400 años. Se encuentra en la provincia de Alajuela, a 103 km de San José y a 15 km de la ciudad de Fortuna, tiene 1.670 metros de longitud y emite constantemente gases y vapores de agua, que se pueden observar tanto de día como de noche. Arenal tiene dos paisajes diferenciados: uno con lava y arena y el otro, cubierto de exuberante vegetación, lo que le permite albergar una diversidad de fauna. El visitante puede recorrer senderos y contar con el apoyo de un puesto de guardia forestal.

Otro volcán para visitar es Poás. Pero está ubicado en la región central del país y tiene la característica de tener forma de cono, tener el cráter más grande entre los volcanes de Centroamérica y el hecho de que, desde 1838, tuvo 39 erupciones. Está ubicado en el Parque Nacional Poás, a 37 km de la capital del país.
En esta región, ríos, lagos, cascadas, cuevas y la Reserva Indígena Maleku completan los atractivos.

Guanacaste

El área de conservación de Guanacaste es considerada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad y alberga una buena parte del patrimonio natural y cultural de Costa Rica. Es una de las regiones más visitadas y, por tanto, ofrece estructura para el turista, con fuertes inversiones en la cadena hotelera. Tiene un clima cálido y es el lugar favorito de los estadounidenses cuando llega el invierno.

Son más de 700 km de costa, desde la frontera con Nicaragua hasta la desembocadura del río Bongo en la Península de Nicoya, con innumerables playas (casi 50) de cálidas aguas azules frente a la costa del Océano Pacífico, con sus arenas blancas.

Otro destaque es el turismo rural, principalmente en el Pacífico Norte, con expediciones para observar monos, cocodrilos y aves. En el sitio web de la Asociación Costarricense de Turismo Rural hay información sobre itinerarios, alojamiento e incluso excursiones de un día.

El país cuenta con más de 470 hoteles (más de 20 mil departamentos).

En 2012, Costa Rica fue elegida como el país más feliz del mundo por el Happy Planet Index y la revista Forbes, tomando en cuenta la esperanza de vida, la experiencia de bienestar y los recursos naturales.

Un detalle: el voltaje allí es de 220v.

 

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